Monthly Archives: juli 2012

En dödsvind för mitt folk – Sitting Bull

sittingbullbokenBiografier brukar ofta vara intressanta och läsvärda om den som ligger bakom boken gjort sin läxa och lagt ner lite arbete på sin bok. En av dessa som verkligen sitter på en rejäl kunskapskälla och som har förvaltat den på ett ypperligt sätt när den satts på pränt är Tommy Eriksson, som innehar stora kunskaper om Nordamerikas indianer.

Sitting Bulls liv och leverne skildras på ett förträffligt sätt och att inleda varje kapitel med citat från huvudrollspersonen själv är ett smart drag. Sitting Bull hade med in intensiva utstrålning ofta kloka saker att säga och för varje kapitel känns det som om indianernas livssituation blir allt värre och värre i takt med att amerikanerna på ett synnerligen utstuderat sätt gör sitt bästa för att utradera dem frånjordens yta.

Ofta blir det såväl gripande som fruktansvärt sorglig läsning, inte minst när en viss General Custer kommer in i bilden. Men också den genomonde överste Nelson Miles som smider elaka planer på att en gång för alla lösa ”problemet” Sitting Bull.

Tommy Eriksson tar läsaren med på en spännande och gripande resa, där indianerna peppras med brutna löften, svek och förräderi, samtidigt som de för ett krig för sin överlevnad mot en grym och utstuderad fiende med betydligt större resurser. Visst, indianerna var definitivt inga änglar och även Sitting Bull som var en krigare av rang kunde även han visa grymhet. Men då gällde det oftast strider för sitt liv och sitt folks överlevnad.

Handlingen: I råkall gryning bankar döden på en grovhuggen stugdörr vid en tillfrusen flod i South Dakota, USA. En skoningslös strid följer. Sitting Bull faller livlös till marken badande i blod. Året är 1890. Tidernas mest berömda indianhövding är mördad. Och den vita ”härskarrasen” triumferar.

Angreppen utförda av den amerikanska militären var oerhört brutala och varken kvinnor eller barn skonades. Indianerna led enorma förluster vid Little Big Horn och Wounded Knee (om vi bara ska nämna några av de slag som de utsattes för) och boken ger läsaren perspektiv över hur det var att leva under oerhört svåra förhållanden. Inte minst när man plågas av hårda vintrar, när man svälts ut, fördrivs från sina hem och när ens rättigheter tas ifrån en med våld. Lägg därtill alla systematiska angrepp, ofta utförda med oerhörd grymhet av amerikansk militär.

Sitting Bulls liv skildras med stor detaljgrad och Eriksson har gjort ett styvt jobb för att på ett färgstarkt och noggrant sätt skildra indianhövdingens liv, från det att han föddes 1831 i Dakota fram till dagen han mördades vid den frusna floden i South Dakota den 15 december 1890.

Sitting Bulls liv handlar mycket om att aldrig vika ner sig och svika sina ideal. Att tillsammans med sitt eget folk få leva ifred på sin egen mark nära naturen och få utöva sin andlighet ifred från den vita ”härskarrasen”. Vi vet i efterhand hur det gick.

Kort sagt så har Tommy Eriksson med den här boken skrivit en riktig pageturner. Det är rappt berättat, och stundtals vackert skildrat, och boken berättar rakt och utan krusiduller om de umbäranden som indianerna fick utstå med allt vad det innebär i form av förtryck och elände. Dessutom redogörs även en hel del missförstånd och oklarheter i hövdingens liv, och det finns gott om intressanta fotnoter, ett flertal fina foton och en diger källförteckning. Lägg där till en genomgång om andra böcker på samma tema.

För den som vill veta mer om Sitting Bull och hans liv, men också är intresserad av en välskriven och väldokumenterad skildring om livet i Amerika under 1800-talet så är En dödsvind för mitt folk – Sitting Bull klockren läsning. En mycket bra svenskspråkig biografi om Sitting Bull, visade sig inte vara helt fel. Bra jobbat!

Text : Johan Åhlund